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Qui a donné le virus de la montre aux Chinois?

HISTOIRE

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décembre 2019


Qui a donné le virus de la montre aux Chinois?

Comment la montre a-t-elle atteint un statut si particulier dans ce pays, au point de faire du consommateur chinois le plus important acteur horloger contemporain au monde? Y répondre, c’est aussi s’interroger sur le maintien futur de cette symbolique forte dans la culture chinoise. Un cheminement qui passe notamment par les missionnaires jésuites puis par les horlogers du Val-de-Travers…

«L

es Occidentaux sont toujours très curieux sur les raisons de la popularité de la montre en Chine», s’exclame David Chang, expert horloger basé à Pékin et membre du jury du GPHG, lorsqu’on lui pose cette question. «La Chine est une civilisation millénaire, qui a connu des échanges avec l’Occident très tôt, poursuit-il. Le calcul astronomique était un art maîtrisé par les scientifiques du Palais impérial depuis longtemps.»